domingo, 20 de enero de 2013

A World of Biographies - BioFan


What is, Why now, How can?


  • What is A world of Biographies, BioFan?

A world of Biograhies is an internet corner for Bio Fans. It is intended for everybody who likes Biographies and Life Histories. It is not thought just for reading but also for:

  • telling
  • writing
  • teaching
  • etc,
      ...  using  biographies and Life Histories.

It is really amazing what can be told in a just a biography.
Things are not over when you know details about the life of a famous person!

  • Why now A World of Biographies, BioFan? The idea for this blog is to help   people around the world to find different materials related to Biographies.

If I am not wrong, I read my first biography when I was around 12 years old. I can remember it well, even now when so many years have passed. It was about Catalina de Erauso, a woman ahead her times, as many others. She was born in 1592 in San Sebastián (Guipúzcoa, Spain) and died in 1650 in Cuitlaxtla (Mexico).
Her story attracted my attention from the beginning and it took me to other moments in history, to other way to understand life very far away from mine and my times. In a nutshell it took me to others worlds.
Time passed and I continued reading biograhies, I studied English Philology and went for a PhD. Now I am finishing my Thesis on Biography.
During the time I have been working on biography, I realised that in the Internet was hard to find a place with all the material I needed. Well, to find a summary about the life of celebrities, writers, etc was more or less easy, but I needed other materials.
This blog starts from that need that I think it does not affect just me, but much more people around the world.

  •  How can this blog help me?

Good question. It is my intention to share in the blog the information I have compiled during all these years working on biographies. Initially, you will find:
- criticism about books I am reading;
- hints to learn about writing biographies (it is not so complicated, if you know how)
- resources to investigate about different aspects of this genre;
- bibliographies;
- material to teach literature and history using biographies;

.... and there are much more coming.

Do you need / want to read about some issue in particular?   Just tell me!

-----------------------------
P.S.- The blog was originally created in Spanish, but I have decided to go for a new challenge and launch it also in English. Please have in mind that English it is not my mother-tongue language, so please if you see anything wrong in English, tell me to fix it.

viernes, 18 de enero de 2013

La Nieta de la Maharaní

Maha Akhtar


La Nieta de la Maharaní llegó a mí en algún viaje no recuerdo adónde, se que fué en un avión porque dentro del libro he encontrado un marcapáginas de las tiendas del aeropuerto.

En estas Memorias noveladas, la autora narra la búsqueda de sus orígenes. Un buen día a los 42 años de edad, Maha Akhtar ve caer literalmente su mundo cuando al ir a renovar su pasaporte y tras seis meses de búsqueda, no es capaz de conseguir su partida de nacimiento ya que no nació donde su madre siempre le había dicho.

A partir de ahí, se lanza a la búsqueda de su historia y descubre que es la nieta de Anita Delgado la bailarina española que con 17 años se casó en París con el marajá de Kapurthala de la India.

Como suele suceder, las piezas del puzzle empiezan a encajar, ahora comprende porque el flamenco es su pasión. Pero en su búsqueda encontrará más respuestas, comprenderá a las mujeres de su vida: a sus abuelas (Anita y Laila), a su madre (Zahra) y a ella  misma.

La historia es muy entretenida y aparte de la parte biográfica, saque otra enseñanza de este libro: la importancia de descubrir nuestra pasión y dejarnos llevar por ella aunque parezca que es una simple quimera. Para Maha su pasión es el baile y compatibiliza su trabajo como periodista en la CBS con bailar por las noches en un bar de tapas de Nueva York, lo cual dicho sea de paso, no le hace ni pizca de gracia a su jefe.

Un buen libro, ameno y entretenido que podéis encontrar publicado por la Editorial Roca y si, también, queréis saber más o os interesa la vida de Anita Delgado Briones, la abuela paterna de Maha Akhtar, la biógrafa oficial es Elisa Vázquez de Gey.


                                                                                                                           

lunes, 14 de enero de 2013

Biografía en la Edad Antigua

Cultura China


En la Cultura China y desde el siglo IV AC aparecen textos biográficos con unas características distintas a aquellas de los escritos históricos.

En estos textos, se pueden diferenciar dos tipos de documentos sobre un mismo personaje: 
  • una biografía “oficial” de la vida del sujeto en términos históricos 
  • una biografía de tipo popular que relata los  hechos sin ceñirse a parámetros temporales.

En el siglo I AC, el historiador Ssu-ma-chi’en (145-90 AC) escribe Memorias Históricas, una serie de biografías a través de las cuales hace pública la historia oficial. Este trabajo presenta una ruptura formal con fórmulas anteriores al utilizar la lengua vernácula y relatar anécdotas y conversaciones como recurso estilístico para reflejar la personalidad de los biografiados. Otro elemento novedoso es la introducción, al final de cada retrato, de un resumen que habitualmente incluye una valoración personal y una enseñanza. En esto anticipa, en cierto sentido, a Plutarco de quien hablaremos en la cultura griega.

viernes, 11 de enero de 2013

Biografía y Ficción

Diferencias. No es lo mismo aunque, a veces, lo parezca.


La diferencia más clara, esa que estudiamos en el cole y que se nos ocurre primero al hablar de este tema, es que en biografía lo que se narra es verídico, es real.

La historia ya está escrita y el biógrafo la plasma en papel o en el formato que elija, ya que hoy día hay otras alternativas a la obra escrita, como por ejemplo, el cine o los cómics por citar sólo algunos ejemplos.

Efectivamente, en biografía los límites vienen marcados por la historia que ya ocurrió, por el mundo real y por los familiares, compañeros de trabajo o amigos que lo habitaron o habitan.

Citando a Virginia Woolf diríamos:  
(...) he aquí una distinción entre biografía y ficción (prueba de que difieren en el mismo material que las conforma). La una se compone con ayuda de amigos, de hechos; la otra se crea sin ningún tipo de restricción salvo aquella que el artista, por las razones que estime oportunas, elija imponerse. 
Otra diferencia entre biografía y ficción sería la forma de reflejar al personaje o más bien diríamos la forma en que antes siquiera de empezar a escribir, durante la investigación, se percibe al personaje.

En biografía inicialmente el personaje aparece de forma "borrosa" a través de los retazos de su vida que el biógrafo va encontrando aquí y allá:  sus trabajos, sus papeles, los recuerdos de familiares, amigos y conocidos, etc. Basándose en todo ello mostrará al lector una imagen nítida, su versión del personaje. Quiero pensar que el novelista (elijo la novela como forma de ficción más afín a la biografía) cuando escribe tiene desde el principio una cierta idea global más clara que el biógrafo acerca de cómo es su personaje. Ya se que esto no es así siempre, especialmente en la novela moderna, donde a algún novelista le he oído afirmar que su personaje "cobra vida" a partir de determinado capítulo y empieza a actuar por su cuenta.

Y alguien dirá ¿y qué pasa con la novela o ficción histórica? Eso queda para próximas entregas...

------------------
(…) here is a distinction between biography and fiction –proof that they differ in the very stuff of which they are made. One is made with the help of friends, of facts; the other is created without any restrictions save those that the artist, for reasons that seem good to him, chooses to obey. 
Woolf, V. (1993). The Art of Biography. En V. Woolf, The Crowded Dance of Modern Life: The Selected Essays of Virginia Woolf II. Harmondsworth: Penguin . Pág. 145.

miércoles, 9 de enero de 2013

Funcionamiento del blog

Aviso a Navegantes



Pues ya ha pasado casi un mes hablando sobre biografía y viendo la aceptación que ha tenido, voy a empezar a poner un poco de orden en el blog.

La idea es hacer de dos a tres publicaciones semanales, dependiendo de lo que me dejen los niños y la vida en general.

Inicialmente, me voy a centrar en:
- personajes particulares;
- la historia de la biografía;
- aspectos estilísticos, recursos, metodología, uso de fuentes;
- la biografía como género;
- comentarios sobre biografías específicas;
- y biógrafos.

Me gustaría saber qué os parece, si os gustaría leer sobre otras cosas. En fin si me dejáis comentarios me pongo a ello y voy escribiendo.

lunes, 7 de enero de 2013

Los 3 "peros" más famosos

En este artículo voy a responder a algunos de los "peros" que siempre escucho al hablar sobre biografías. 

Os voy a dejar con una serie de preguntas sobre ciertas cuestiones que tienden a repetirse en relación a las biografías. Voy a daros mi opinión como lectora desde hace muchos años e investigadora desde hace unos quince.


El asunto es que desde siempre el hombre ha querido conocer más detalles sobre otras personas, especialmente si eran gente famosa su forma de ser, la vida que llevaba, su profesión, etc. 

  • Sí, pero ¿por qué quedarnos sólo en los detalles si la biografía es mucho más? 

- Es conocer la historia que rodea el momento en que vivió el personaje.
- Es conocer más sobre tu trabajo.

  • Sí, pero, si ya conozco la historia de la vida de una persona ¿para qué seguir leyendo sobre el personaje?

- La vida es única pero su biografía nunca es igual para cada persona que la escriba o lea. 
- Cada biógrafo dará su punto de vista, interpretará de manera distinta.

  • Sí, pero, entonces, si es distinta según el biógrafo ¿la biografía no es verídica?

- Se basa en hechos verídicos, pero al igual que el relato de un hecho puede tener versiones múltiples según diferentes testigos y ser todas válidas, la historia de una vida también.
- Sí, es verídica, si no lo fuera no sería biografía, pero nos adentramos en el territorio vital de otra persona y lo interpretamos.

¿Se te ocurren más "peros"? ¿Qué opinas?

sábado, 5 de enero de 2013

Club Apadrina un Blog

Gran idea!

Ayer, por casualidad, navegando (que no naufragando, como dice mi padre) por Internet, me encontré con esta gran idea de Silvia de Detrás del Libro y Cotito de Leyendo entre letras.

La idea es simple. Aquellos blogs con más seguidores apadrinan a los blogs que estamos comenzando. De esta forma, se crea una red interesante de blogs literarios y todos, padrinos y apadrinados, damos mayor popularidad a nuestros blogs.

 Un Mundo de Biografías va camino de enREDarse en el Club. Si os interesa, las bases completas para participar las tenéis en este enlace.

¡Buena lectura!







jueves, 3 de enero de 2013

Gertrude Jekyll

Sobre rosas y jardines

En este artículo me voy a permitir un pequeño "off-topic" ya que os traigo la figura de una mujer que, poco conocida más allá del circulo de los amantes de la jardinería (aunque seamos unos cuántos), su apellido, sin embargo, sí nos suena a todos.

Gertrude Jekyll nace en Londres en Noviembre de 1843. Uno de sus hermanos era amigo de Robert Louis Stevenson quien tomó prestado el apellido familiar para dar nombre al protagonista de su novela "El Extraño Caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde"

¿Qué hizo Gertrude Jekyll? Entre otras cosas, ya que fue una mujer polifacética, revolucionó el arte de diseñar jardines. Sus ideas sobre jardinería partían de los planteamientos del movimiento Art & Crafts. Son famosas sus borduras cuyos esquemas compositivos siguen utilizándose en la actualidad.

Para saber más os invito a leer la biografía de Gertrude Jekyll por Sally Festing que está vez está en inglés y no he conseguido encontrarla en español, quizá alguien se anime a traducirla...

Y si os gustan los jardines y las rosas en  Pinterest tengo varias fotos sobre estos (y otros) temas.

Buena lectura!

martes, 1 de enero de 2013

¿Qué leer?


Historias de Vida más vendidas en 2012


Hoy he estado haciendo recuento de peticiones para el nuevo año y a los Reyes Magos. Por pedir que no quede, luego los Reyes harán lo que puedan y les parezca mejor.

Y es que en mi casa los mayores también escribimos la carta todos los años a los Reyes Magos y en la noche de Reyes (del 5 al 6 de enero) la quemamos para que nuestros deseos para el nuevo año suban bien arriba.

Las cosas están como están y así nos las van contando, como decía un célebre periodista, pero hay que darle alas a la ilusión y a la esperanza.,

Pues entre los deseos que este año he incluido, hay de todo y para todos: para el mundo, para nuestro país, para nuestros amigos, para nuestra familia y ... para nuestra biblioteca. El caso es que me dí una vuelta por las listas de libros más vendidos en español de historias de vida.

Os incluyo las obras que encontré en los cinco primeros puestos. Debo decir que algunos casos me sorprendieron pues llevan años en los primeros puestos. La permanencia es señal de buena literatura y de temática interesante.

1. Mientras escribo – Stephen King
Por lo que he visto es autobiográfico e incluye detalles de su vida y de su arte de escribir. Me gustan algunas obras de Stephen King, quizá la incluya.

2. Diario de Ana Frank – Ana Frank
Lo leí cuando tenía 14 años o así y me gustó aunque me pareció muy triste, sobre todo por haber ocurrido lo que narra. Como siempre el que sea real le da más fuerza al relato.

3. Escribir es vivir – José Luis Sampedro
Basada en unas conferencias que dio en 2003 en la Universidad Menéndez Pelayo. Sampedro me gusta como escritor y también me gustó alguna entrevista que le hicieron en la tele.

4. Autobiografía de Benjamin Franklin
Esta obra tiene ya (unos cuantos, bastantes) años y fue escrita por B. Franklin para su hijo. La leí hace bastante tiempo en la Universidad y me enganchó por el tono ameno en que está escrita que más parece una novela. La incluiré en la lista para releer.

5. Contra toda esperanza - Nadezhda Mandelshtam
Vida del poeta Ósip Mandelstam contada por su mujer. Leo en la sinopsis que nos narra la situación de los intelectuales en la Rusia post-revolucionaria. Puede estar interesante.

En esta misma lista encontramos más abajo, entre otros, a Borges, Casanova, Cesare Pavese y Juan Puyol (el espia español que actuó en la 2ª Guerra Mundial).

Si habéis leído alguna de estas obras, nos interesan vuestros comentarios.

¡Buena lectura!