domingo, 2 de agosto de 2015

La diosa de la seda: Hsi-Ling-Shih




Ha pasado a la historia por ser la mujer de Huang Di (el Emperador Amarillo) y por haber descubierto la seda.

Cuenta una antigua leyenda china que Hsi-Ling-Shih (3.000 a.C) estaba sentada a la sombra de un árbol cuando un capullo de seda cayó en su taza de té. Al intentar sacarlo observó que el capullo se empezó a separar en hilos parecidos a los de la tela de una araña. Cogió el hilo y lo enrolló en una bobina. Acababa de descubrir la seda.

Después pensó en tejer la materia obtenida tal y como se hacía con otros materiales similares. Además comenzó a estudiar la vida del gusano de seda y enseñó en su corte la manera de criarlos, arte conocido hoy en día como sericicultura.

Image courtesy of John Kasawa at FreeDigitalPhotos.net

domingo, 26 de julio de 2015

Charles Dickens: Varias curiosidades y algunas biografías

Si me convertiré en el protagonista de mi propia historia

 o si algún otro se llevará ese honor, se verá en estas páginas. - 

David Copperfield (1)


See page for author [Public domain], via Wikimedia Commons

Esta vez hablaré de Charles Dickens cuyo nacimiento, hace más 200 años se celebró en febrero de 2012. He preparado una lista de biografías sobre Charles Dickens que, o bien recibieron en su momento algún premio literario o marcaron algún punto de inflexión en los datos que se conocían sobre el autor. En próximas entregas iré comentando sobre ellas, pues son un buen punto de partida para quien quiera investigar.

Dado que en mi tesis estoy escribiendo sobre Charles Dickens, hay algunos datos que he ido descubriendo sobre él y que, humildemente, no sabía y comparto.

  • Su padre, aunque tenía un buen trabajo como funcionario, gastaba generosamente y llegó a ser encarcelada por deudas. Así, Dickens vivió una infancia marcada por continúas mudanzas y estrecheces económicas. En algún momento tuvo que trabajar, siendo muy pequeño, en una fábrica de betún para ayudar a la economía familiar.
  • Los hechos de la infancia se reflejaran en la vida adulta, ya que siempre estuvo preocupado con el dinero, aunque por los datos que se tienen de sus finanzas de adulto, no tuvo problemas reales. 
  • Otro lugar donde estos sucesos de su infancia aparecen es en su narrativa, en su preocupación por las clases más desfavorecidas de la sociedad y especialmente en la situación de los niños.
  • Fue el primer escritor en publicar por entregas en periódicos. Ello le permitía poder ir publicando (y cobrando) según escribía sin esperar a tener el libro terminado. 
  • Fue periodista antes de escritor.
  • Le apasionaba el mundo del teatro y antes de ser escritor intentó ser actor.
  • Patrocinó junto a su amiga Angela Georgina Burdett-Coutts, Baronesa de Burdett-Coutts, la creación de un asilo para ayudar a las mujeres y niñas que trabajaban como prostitutas en las calles de Londres. La Sra. Coutts poseía, en esos momentos, la mayor fortuna del Reino Unido y se dedicaba a obras sociales.

  • Biografías 

Como ya he comentado más arriba indico sólo algunas de las obras disponibles.

Forster, John. The Life of Charles Dickens. 1872-4
John Forster fue a quien el propio Dickens encargó su biografía. Se publicó en 1872-74.

Kaplan, Fred. Dickens: A Biography. 1988

Ackroyd, Peter. Dickens. 1990.

Tomalin, Claire. The Invisible Woman. 1991
Se centra en la relación entre Nelly Ternan y Charles Dickens. Claire Tomalin recibió en 1990 el premio James Tait Black Memorial por esta obra.

Tomalin, Claire. Charles Dickens: A Life (Disponible en español)
Finalista en 2011 del premio Costa Book

  • Recursos

1. Artículo en el periódico El Pais: Vida y genio de Charles Dickens
2. Comparación biografías Dickens: Victorian Web (español)
3. BBC : Dibujos animados

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(1) Whether I shall turn out to be the hero of my own life, or whether that station will be held by anybody else, these pages must show - David Copperfield. Cap. 1. Charles Dickens

sábado, 18 de julio de 2015

Louisa May Alcott

Más allá de Mujercitas

 

       

Fue la suya una vida intensa, la vida de una mujer interesante, fuerte, luchadora, inteligente y vital que marcó su propio destino y lo cumplió contra viento y marea (1)











A Louisa May Alcott la conocemos, sobre todo, por ser una escritora de corte moralista que escribía novelas para jóvenes. Cuando cayó en mis manos la biografía que la dedicó María Teresa Feíto, fue realmente una sorpresa descubrir datos sobre ella que ignoraba. Es de esta biografía de la que hoy os voy a escribir.

Louisa May Alcott era hija de una sufragista y un filósofo transcendentalista reformador de la educación y la sociedad. Durante un tiempo vivió con su familia en una comuna que fundó su padre para poder llevar a la práctica los principios del Socialismo Utópico que él defendía. Lou (como la llamaba su familia), se relacionó en su infancia con filósofos y escritores como Ralph Waldo Emerson (su profesor de literatura), Henry David Thoreau o Nathaniel Hawthorne. 

Su familia atravesó épocas de penurias económicas en las que tuvo que trabajar duramente en trabajos muy dispares para ayudarles. Sus comienzos como escritora fueron muy difíciles ya que ningún editor quería publicar sus trabajos, hasta que uno de ellos le sugirió escribir una novela para jóvenes y se convirtió en escritora de fama mundial.

Respecto a su obra, decir que se la conoce principalmente por la saga de Mujercitas pero bajo el seudónimo de A.M. Barnard también escribió otra serie de obras no tan bien acogidas por la sociedad de su tiempo, ya que era una antiesclavista y feminista convencida y en sus escritos hablaba de los derechos de las mujeres a ser consideradas igual que  los hombres, se declaraba a favor del matrimonio entre blancos y negros y, en definitiva, defendía el derecho a la libre expresión.

La influencia de su obra y pensamiento en el feminismo posterior es notable. Por ejemplo, la celebre feminista Simone de Beauvoir reconoció en sus Memorias de una joven formal  la influencia que esta escritora tuvo en su formación y en su vida, especialmente, a través del personaje de Jo. Quienes hayan leído Mujercitas conocerán sobradamente a Jo que, por otra parte, era el alter ego de la propia Louisa May Alcott.

En total escribió unas trescientas obras de diferentes géneros: thrillers de misterio, novelas góticas, novelas romáticas, novelas de acción, relatos cortos para adultos, cuentos para niños y por supuesto la saga de Mujercitas.

Os invito a seguir profundizando en la vida de esta escritora ya que lo que he escrito hasta aquí es una muestra muy breve de lo que fue su vida. Además después de leer su vida, se ven sus obras de otra manera. No os defraudará.

Recursos

  •  Feito, Maria Teresa, Louisa May Alcott: Dulce Revolucionaria. Madrid: Edimat, 2005
  • Sus obras las podéis encontrar en el Proyecto Gutenberg (en inglés)
  • Una página con mucho material sobre la biografía de la autora la tenéis aquí y os recomiendo en especial, por ser sorprendente, la sección de Secrets & Surprises (en inglés)



(1) Feito, Maria Teresa, Louisa May Alcott: Dulce Revolucionaria. Madrid: Edimat, 2005. (pag. 11)

viernes, 3 de julio de 2015

Amelia Ann Blanford Edwards: Victoriana y Egiptóloga

 The Miriam and Ira D. Wallach Division of Art, Prints and Photographs:
Print Collection, The New York Public Library. 
Amelia B. Edwards.Retrieved from
 http://digitalcollections.nypl.org/items/510d47df-9403-a3d9-e040-e00a18064a99
Ya han comenzado las vacaciones de verano y hemos estado pensando temas de los que queremos saber más cosas. Uno de los primeros ha sido el Antiguo Egipto, luego el fútbol, fabricar juguetes, Minecraft... En fin que buscando sobre Egipto hemos encontrado a esta señora que no conocíamos y que bien se merece una entrada en Un Mundo de Biografías.

Amelia Ann Blandford Edwards fue una enamorada de Egipto además de periodista y novelista. Como a tantas otras personas, un viaje la cambió la vida. Pero empecemos por el principio...

Nació en Junio de 1831 en Londres. Su padre fue un oficial del ejército que posteriormente se convertiría en banquero. De su madre se sabe que era una mujer con una gran determinación y autoconfianza que educó a su hija en casa. Amelia pronto demostró un talento especial hacia las artes y, aunque sus padres querían que fuese cantante de ópera, ella decidió vivir de la escritura. Publicó novelas, libros para niños, poesía y libros de viaje que ella misma ilustraba. Con el tiempo colaboró en periódicos y revistas de la época como Saturday Review y Morning Post. Otra de sus actividades la realizó en las filas sufragistas reivindicando el voto para las mujeres.

Y llegamos al viaje... Cuando mueren sus padres decide salir de Inglaterra y viajar. Fruto de esos viajes publicaría varios libros como Un Viaje de Vacaciones por Bélgica del Norte en 1862. Con 42 años viaja al Cairo y escribe un libro, que la hizo mundialmente conocida: Mil Millas Nilo Arriba. En este libro relata sus experiencias navegando por el Nilo hasta el templo de Abu Simbel y las peripecias durante las seis semanas que pasó allí en las excavaciones arqueológicas de la zona.

En este viaje, Amelia se da cuenta de la amenaza que se cierne sobre los restos del Antiguo Egipto debido al mal estado de muchos de los monumentos, al tráfico a menudo ilegal que se estaba realizando con las antigüedades y a la creciente cantidad de turistas.

By Spudgun67 (Own work) [CC BY-SA 4.0
 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], via Wikimedia Commons
Por ello en 1882 funda una organización dedicada a preservar los monumentos del Antiguo Egipto: The Egypt Exploration Fund que más adelante cambiaría su nombre a Egyptian Exploration Society. El resto de su vida lo dedicó a colaborar en la fundación con su trabajo y su apoyo económico. Fruto de ello de 1881 a 1890 realizó una serie de conferencias en Estados Unidos que fueron publicadas en 1891 con el título: Pharaohs, Fellahs and Explorers (Faraones, Campesinos y Exploradores)

Quizá una de las conferencias que suscitó más polémica fue la que pronunció sobre la posición social y política de las mujeres en el Antiguo Egipto. Entre otros asuntos, estableció una comparación entre los derechos que tenían las mujeres casadas de aquella época lejana con la  que vivían las mujeres en Inglaterra en su propio tiempo.

A su muerte en 1892 legó su biblioteca y colección de antigüedades a la University College de Londres junto a 2.500 libras para la creación de una cátedra de Egiptología en dicha universidad. La razón de escoger esa institución en particular fue debido a que, en ese momento de la historia, era la única que permitía a las mujeres graduarse.

sábado, 23 de mayo de 2015

Y colores en el viento descubrir... Más allá de las películas

Pues sí, hoy vamos a hablar de Pocahontas. No de aquella de la versión de Disney sino de la mujer de carne y hueso en la que se inspira la película.

Nació en los territorios del moderno estado de Virginia en Estados Unidos en 1595 y murió un 21 de marzo de 1617 en el Reino Unido.

Como cuentan en la peli fue una princesa india, hija del jefe algonquino Powhatan. Su nombre real era Matoaka y Pocahontas era su mote. Pasó a llamarse Lady Rebecca Rolfe cuando se casó con John Rolfe. De esta unión nacería un hijo: Thomas Rolfe. Fue una de las primeras personas americanas en visitar el Reino Unido.

La mayoría de los datos sobre su vida se conocen a partir de escritos de John Smith aunque parece ser que su historia con John Smith no fue exactamente como se cuenta en las películas. He encontrado este página web de los indios actuales de la tribu Powhatan en la que ofrecen otra versión. Por su parte los historiadores tampoco se ponen de acuerdo sobre la autenticidad. ¿Como ocurrió todo? A veces es complicado establecer las historias a partir de los datos. 

Se conserva un grabado de ella realizado por Simon van der Meer en 1616. La foto que se incluye está hecha a partir de este grabado.

Su vida ha sido llevada al cine en varias ocasiones:
- El Nuevo Mundo (2005) por Terrence Malick
- La Leyenda de Pocahontas de Daniele J. Suissa
- Pocahontas (1995) 
- Pocahontas II (1998)

Estas dos ultimas de la factoría Disney en dibujos animados.

En 1978, Neil Young compuso una canción en su horno que tituló "Pocahontas" en la que denunciaba la situación del pueblo indígena americano. En 2003, Johnny Cash grabó una versión de esta canción.

martes, 12 de mayo de 2015

5 datos sobre Michelangelo Buonarroti (Miguel Angel)

El mes pasado estuve en Roma y tengo que decirlo: Miguel Angel era un genio. Sí, ya se que todo el mundo lo sabe y no descubro nada nuevo, pero es que su obra es impresionante vista en directo: La Capilla Sixtina y La Piedad, increibles. Eso sí, hora y media de cola hasta poder entrar al Vaticano con los consabidos caraduras que intentaron colarse cuando faltaban 15 minutos para entrar. En fin, preferí disfrutar a enfadarme aunque no dejé a ningún "incivico" (seguro que este palabro no existe) pasar delante.



Vamos con cinco datos que (a lo mejor) no sabes sobre Miguel Ángel:

  • Pertenecía a una familia acomodada y su padre era "podestá" (cargo administrativo) en la ciudad de Caprese cuando el 6 de marzo de 1475 nació Miguel Ángel. Al poco tiempo de su nacimiento toda la familia se traslada a Florencia a vivir.

  • Fue el primer artista sobre el cual se publicaron dos biografías estando todavía vivo. La primera de Giorgio Vasari en 1550 era una recopilación de vidas de pintores, escultores y arquitectos. En ella era el único artista de los incluidos que continuaba vivo. La segunda biografía fue escrita por su discípulo Ascanio Condivi a partir de datos facilitados por el propio Miguel Ángel.

  • Su padre, Ludovico di Leonardo, no veía con buenos ojos que su hijo quisiera ser artista pero finalmente Miguel Ángel le convenció para que le dejara trabajar en su pasión.

  • Su nodriza fue la mujer de un picapedrero. De ella decía que:
 "Juntamente con la leche de mi nodriza mamé también las escarpas y los martillos con los cuales después he esculpido mis figuras."
  • Un asteroide descubierto por Edward Bowell en 1982 lleva su nombre: 3001 Michelangelo. Así como un cráter en el planeta Mercurio.



Web interesantes (.. e imperdibles si te gusta la obra de Miguel Ángel)







Película : El Tormento y el Éxtasis


Seguro que la conocéis. Fue dirigida en 1965 por Carol Reed y en ella actúan Charlton Heston y Rex Harrison en los papeles de Miguel Ángel y Julio II, respectivamente. Es un drama histórico basado en la obra del mismo nombre de Irving Stone.

Puede ser interesante para verla con niños un poco mayores, les ayuda a centrar la figura de Miguel Ángel, el Renacimiento y la Capilla Sixtina. Mis hijos la vieron cuando tenían unos 12 años y les gustó mucho.


sábado, 21 de febrero de 2015

Christina Broom: Fotógrafa, Mujer y Emprendedora

La vida de Christina Broom es cuánto menos curiosa. Nos hace pensar sobre aquello que leemos tantas veces de que si alguien se deja llevar por su pasión, aquello que realmente le gusta y por algo de intuición, esa persona está destinada a triunfar.

Su historia cruzó mi camino por casualidad. Estaba leyendo noticias en Internet y me encontré con esta foto (click en el enlace). Al pie de la foto se comentaba que había sido tomada en la Estación de Waterloo en Londres en 1916. Mostraba a los soldados del Batallón Household cuando se despedían de sus familiares para ir al frente durante la Primera Guerra Mundial. La fotógrafa era Christina Broom, la primera mujer fotógrafa de prensa acreditada en el Reino Unido. Podéis verla en la foto de abajo en el stand de postales que montó cerca de Buckingham Palace en Londres.

Me gustó la foto porque no se veían posados como eran habituales en la época sino que la foto tenía vida. Era distinta.

PHOTOGRAPHY DURING THE FIRST WORLD WAR
PHOTOGRAPHY DURING THE FIRST WORLD WAR© IWM (HU 51891)
This image was created and released by the Imperial War Museum on the IWM Non Commercial Licence.
This is photograph HU 51891  from the collections of the Imperial War Museums.

Como muchos otros artistas comienza en la fotografía por necesidad cuando su marido sufre un accidente en 1903 y queda paralítico. Ella se hace con una cámara y empieza a fotografiar. Entre las primeras fotos que toma está la de un jockey que competía en las carreras de Epson y al que le pidió permiso para hacerle una foto con su caballo. El jockey ganó la carrera y la de foto de Christina Broom se publica en medios de prensa de la época. Ella se da cuenta de que la fotografía se podía convertir en un medio para ganarse la vida.

Comienza vendiendo postales de Londres y retratos en el stand de la foto de arriba. Hacía las fotos de día y las revelaba por la noche.

En 1904 fue nombrada fotógrafa oficial de la H.M. Household Brigade. En sus fotos retrataba esos últimos momentos en los que los soldados que marchaban al frente se despedían de la familia y amigos.

También capta las primeras fotos de las marchas y manifestaciones organizadas por las sufragistas británicas que transformadas en postales se venden por todo el país para ayudar a la causa femenina. Personalmente, son las fotos que más me gustan las podéis ver en los enlaces que he puesto al final.

Otras fotos suyas incluyen las célebres carreras de remo que se celebran anualmente entre los equipos de las Universidades de Oxford y Cambridge. Christina Broom las fotografió durante 30 años.

Por último, también encontramos entre sus fotos, las tomadas en el entierro de Eduardo VII y la coronación de Jorge V.

En los años 20 y 30 del siglo XX sus fotos se encontraban en publicaciones como The Sphere or The Illustrated London News.

Hoy en día encontramos su obra repartida entre varias instituciones (National Portrait Gallery, Museo de Londres, the Imperial War Museum, por ejemplo). Su hija Winifred la ayudó en el negocio e incluso siguió en ello después de la muerte de Christina Broom aunque finalmente lo cerró y se dedicó a la enfermería. Parece ser que en algún momento coincidió con la reina María quien le dijo que la obra de su madre estaría mejor en algún museo. Este comentario hizo que donara los negativos originales para que pudieran ser admirados por las generaciones que vinieran después.

Su vida está todavía por escribir, pero sin duda entre sus fotos están muchos de los momentos más emblemáticos de la historia británica de la época en que vivió.

Otro punto a destacar de su biografía es el coraje que demostró al ser emprendedora a principios del siglo XX siendo mujer y en un terreno, la fotografía, que era principalmente masculino.

Para saber más:





sábado, 14 de febrero de 2015

4 cosas en las que fue la primera: Margaret (Lucas) Cavendish, Duquesa de Newcastle

Margaret (Lucas) Cavendish (1623-1673), Duquesa de Newcastle, tiene el honor de haber sido la primera mujer en realizar varias cosas de las que hizo en su vida.

  • Una de ellas, fue la primera mujer que escribió una biografía en lengua inglesa. Fue la biografía de su marido:  The Life of the Thrice Noble, High and Puissant Prince William Cavedishe.
  • Interesada en las ciencias en general, fue también la primera mujer admitida en la Royal Society de Londres y participó en la formulación de las primeras teorías moleculares escribiendo varios libros sobre este tema (algunos en verso!)

Copio uno de sus poemas sobre los átomos que pertenece a la colección Atomic Poems:





The weight of Atomes (1653)
If Atomes are as small, as small can bee,
They must in quantity of Matter all agree:
And if consisting Matter of the same (be right,)
Then every Atome must weigh just alike.
Thus Quantity, Quality and Weight, all
Together meets in every atome small









(Traducción propia muuuuuy libre)
El peso de los Atomos
Si los Átomos son tan pequeños, como es posible ser,
Todos deben coincidir en cantidad de materia (en su haber):
Y si están hechos de la misma (y justa) cantidad
Entonces cada Átomo debe lo mismo pesar.
Por tanto Cantidad, Cualidad y Peso, todo
ello en cada pequeño átomo coincidirá.

Como casi todas las mujeres de su época no recibió educación formal aunque sí siguió, junto con sus hermanos, estudios elementales además de las enseñanzas que le eran debidas por su género.

  • Publicó su primera novela sin seudónimo, algo bastante inusual para los años en que vivió, por lo que fue muy criticada por la sociedad de su época. Escribió hasta un total de catorce novelas, entre ellas New Blazing World considerada como la primera novela de ciencia ficción de la época, además de ser la primera novela europea que se publicó firmada por una mujer. En esta novela hablaba de la existencia de otros mundos a los que se accedería a través del Polo Norte.
  • Dicen los estudiosos que fue también la primera mujer en vivir de sus escritos o por lo menos en escribir pensando en vivir de ello (v. Whitaker, Katie). 
Por su forma de actuar, escribir y vestir se ganó el sobrenombre de "Mad Madge" algo así como la loca Marga. Y es que aparte de sus escritos sobre ciencia, también escribió sobre la situación de la mujer. Reclamaba la necesidad de la educación femenina (v. por ejemplo su obra Youths Glory), pero ni siquiera las propias mujeres de su época la entendieron, leemos en Una habitación propia de Virginia Woolf que Dorothy Osborne, Lady Temple, escribía sobre la duquesa en sus célebres cartas:
"No cabe duda de que la pobre mujer está un poco trastornada, sino no caería en la ridiculez de aventurarse a escribir libros, y en verso además."....
... y es que no sería hasta 1792 cuando Mary Wollstonecraft publique A Vindication of the Rights of Women, el primer tratado feminista de la historia. Aún así, vemos como desde antes de esa fecha, algo comenzaba a cambiar, quizá la duquesa no fuera una gran pensadora o científica para la época (entre otras cosas, por su falta de formación formal inicial) pero seguramente constituye uno de los primeros ejemplos de empoderamiento femenino: fue una mujer que buscaba su lugar en el mundo del siglo XVII y, por ello, tuvo que ser pionera.

A su muerte Carlos II de Inglaterra dispuso que fuera sepultada en la Abadia de Westminster, lugar reservado a las más importantes personalidades del Reino Unido.

Para saber más:

- The life of William Cavendish, duke of Newcastle, to which is added The true relation of my birth, breeding and life by Margaret, duchess of Newcastle.

Whitaker, Katie. Mad Madge: The Extraordinary Life of Margaret Cavendish, Duchess of Newcastle, the First Woman to Live By Her Pen. New York: Basic Books, 2002

-  Mas recursos sobre su trabajo en la página web de la Sociedad internacional Margaret Cavendish.

domingo, 1 de febrero de 2015

Amalia de Llano: La Condesa de Vilches


Federico de Madrazo [Public domain], via Wikimedia Commons





Esta vez me he encontrado con este maravilloso cuadro de Federico de Madrazo. Es un cuadro rompedor en muchos sentidos. No soy experta en arte, aunque sí se lo que me gusta, por lo que os remito a los recursos (abajo) para escuchar una explicación realmente fascinante sobre el cuadro. El comentario al que os remito pertenece al proyecto "Otros ojos para ver el Prado" en el que participaron entre otros este Museo. Especialmente interesante me ha parecido la relación entre pintura y literatura que se comenta.









Sobre la modelo unos breves datos


Se llamaba Amalia de Llano y Dotres. Era Condesa de Vilches y Vizcondesa de La Cervanta. Nació en Barcelona en 1822 y murió en Madrid en 1874.

Era muy aficionada a las artes y a la literatura y escribió y publicó dos novelas: Ledia y Berta. También organizaba obras de teatro en las que ella misma participaba, así como encuentros literarios que eran frecuentados no sólo por escritores, sino por artistas de otras disciplinas. Entre ellos, justamente el autor de este cuadro, Federico de Madrazo. En aquellos momentos, el artista estaba en su momento de mayor esplendor, era el pintor de Cámara de Isabel II y el director de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y del Museo del Prado.



Recursos:

  • Puzzle para componer el cuadro:  En casa lo hemos hecho con los niños y hemos tardado 4:59 minutos. ¿Y vosotros? No es fácil pero tampoco imposible.
  • Explicación del cuadro por José Luis Díez, Jefe de Conservación de Pintura del Siglo XIX del Museo Nacional del Prado y Núria Pinyol, licenciada en Filología Hispánica y Germánica dentro del proyecto "Otros ojos para ver el Prado". No os lo perdáis es interesantísimo.