jueves, 27 de diciembre de 2012

Mujeres Aventureras y... ¡Feliz Año 2013!


No por azar aventura es del género femenino (1)


En esta entrada, la última de este año, os traigo una obra que leí hace algún tiempo. La reencontré hace unos días ordenando las estanterías donde guardo los libros. Con cinco niños en casa (de edades variadas), es necesario ordenar de vez en cuando  porque las cosas suelen moverse “mágicamente” de su sitio.

A lo que iba. Viajeras Intrépidas y Aventureras, que así se llama el libro en cuestión, aborda en un estilo ágil y ameno las vidas de religiosas, exploradoras, piratas, damas viajeras y mujeres de exploradores (que acompañaron a sus maridos en sus expediciones) como David Livingstone o de escritores como Robert L. Stevenson.

Cabe destacar el caso de varias de las exploradoras del siglo XIX que llevaban su forma de vida allí donde iban. Así, tenemos por ejemplo a Gertrude Bell, exploradora y arqueóloga de la época victoriana, que fiel a sus costumbres cenaba en el desierto con su vajilla de porcelana y su cristalería. También aparecen mujeres como Anita Delgado, la maharaní malagueña, o Anna Leonowens, a quien seguro conocéis por las múltiples adaptaciones que de su vida y relación con el rey de Siam ha hecho Hollywood.

Son biografías breves pero muy interesantes que pueden llevar a investigaciones posteriores o, en su caso, se podrían también utilizar en el aula para tratar asuntos históricos desde una perspectiva diferente a la habitual.

En los primeros capítulos, como es habitual en biografía, su autora, Cristina Morató explica el porqué de este trabajo y las dificultades para encontrar el espacio biográfico femenino antes del s. XVIII, ya que tradicionalmente el género biográfico se ha asociado con el mundo público exterior de logros y consecuciones cuyos protagonistas eran en su mayoría varones.

Además de esta obra, Cristina Morató, tiene varios libros más dedicados a biografías femeninas de distintos colectivos.
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(1) Morato, Cristina. Viajeras Intrépidas y Aventureras. Cita del Prólogo de Manuel Leguineche.

jueves, 20 de diciembre de 2012

Curiosidades Biográficas : Biografía ¿en el Antiguo Egipto?

Biografía ¿en el Antiguo Egipto?


Más que biografías, según entendemos hoy en día el género, diríamos que eran declaraciones de tipo público cuyo propósito era perpetuar y loar la memoria del faraón fallecido.

Se solía describir una vida en términos externos y no había ningún tipo de estudio sobre la personalidad del personaje, ni se buscaban razones para sus acciones más allá de los datos externos constatables.

Como podéis ver, tanto la finalidad como el estilo es bastante curioso. Por lo menos así me lo parece, ya que utilizaban la primera persona y los datos aparecían separados en obras o logros del biografiado por un lado, y su carácter por otro. 

Como ha pasado muchas veces a lo largo de la historia, se buscaba provocar un efecto moral o religioso en el público.

Esta práctica biográfica pasaría del Antiguo Egipto a Babilonia y Asiria donde tomó la forma de crónicas, introduciéndose de este modo el elemento temporal en el texto. Pero... eso queda para próximas entregas...

martes, 18 de diciembre de 2012

¿Estarían de acuerdo?

¿Os habéis planteado alguna vez si los personajes estarían de acuerdo con las biografías que se han escrito sobre ellos?

Charles Dickens dijo una vez que al propio miedo a la muerte se añadía el miedo a la biografía. En el fondo, podríamos decir que el miedo a no poder contestar a lo que se dijera de él. Así, Dickens quemó sus cartas antes de morir y pidió a sus amigos que hicieran lo propio con las cartas que pudieran tener suyas. Hubo algunos que no le hicieron caso y, gracias a ello, se ha podido conservar alguna documentación. Tenemos otros ejemplos de "quema" de documentos por ejemplo en Jane Austen de quien su hermana Cassandra quemó también cartas.

Son ejemplos distintos, lo se, en el primer caso fue el propio personaje quien lo pidió mientras que en el segundo lo hizo alguien ajeno. En ambos casos, se buscaba preservar la imagen cuando el personaje ya no podía controlar lo que se dijera o escribiera sobre la vida.

¿Qué os parece esta forma de actuar? ¿Hacen un favor al personaje o entorpecen al (futuro) lector de biografías y a los biógrafos?

jueves, 13 de diciembre de 2012

6 razones por las que leemos Biografías


                 
1. Nos gustan las historias y si son verídicas, más. Elizabeth Gaskell cuando escribe la Vida de Charlotte Brontë tiene en mente las anécdotas como recurso importante para hacer al personaje real. El tiempo lleva al olvido pero aquellas anécdotas y situaciones que nos llaman la atención por la causa que sea, permanecen con nosotros para siempre y son las que nos hacen recordar a determinada persona.

2. Buscamos respuestas y detalles. Algunas pueden parecer triviales pero las posibilidades son tantas como lectores y escritores existen.
-          cómo era el personaje tanto en su apariencia física como en su forma de ser;
-          por qué eligió su actividad y cómo se hizo un espacio en ese mundo profesional;
-          cómo fue su evolución;
-          por qué hizo esto o aquello y entre qué opciones tuvo que elegir;
-          otros detalles: cómo era su firma, le gustaba el... ¿chocolate, café, te...?, cómo organizaba su día a día...

3. Lo que el personaje no contó. Aquellos momentos, etapas o situaciones de la vida que el personaje nunca hizo públicos. Un ejemplo de ello lo tenemos en el trabajo que la biógrafa Claire Tomalin escribió hace más de veinte años sobre Nelly Ternan y Charles Dickens y que cambió por completo los datos que teníamos sobre este autor. Por cierto, hace poco se ha hecho una adaptación cinematográfica de esta obra.

4. Vidas desconocidas. Tradicionalmente la biografía se centraba en los personajes famosos, especialmente en varones. En nuestros días, se están conociendo las vidas anónimas tanto de hombres como de mujeres. Cabe destacar en lo que se refiere a vidas femeninas que la contribución de los distintos feminismos y los cambios habidos tanto en la sociedad como en el género biográfico, han hecho posible la recuperación de las historias de vida de mujeres desconocidas para el público que tienen por derecho propio un lugar en los libros de historia.

5. Familiarizarse con la historia. Y ahora voy con las razones, quizá, más obvias. La biografía facilita aprender historia de otra manera, no por los fríos hechos que acontecieron en un momento temporal determinado, sino directamente a través de la vida de sus protagonistas. Muchos de los momentos históricos que estudiamos en los libros, los recordamos mejor a través de, por ejemplo, los cuadros que los representan (y que son otra forma de biografiar). Los ejemplos son muy abundantes a largo de los siglos.

6. Aprender literatura. Otra buena razón, ya que es una manera diferente de aproximarse a la literatura. Especialmente, a través de las biografías de escritores podemos entender su época y hacernos una idea de la manera en que llegaron a esa forma de escribir.

¿Cuáles son tus razones?

¡Cuéntalo!

martes, 11 de diciembre de 2012

Bienvenid@ a Un Mundo de Biografías


Espacio de encuentro para tod@s los que, más allá de las reseñas biográficas, nos gusta leer Historias de Vida.                                                                                                  

Pero las posibilidades no se quedan sólo en leer, porque puede ser también contar, porque puede ser escribir y porque se puede hasta enseñar con Historias de Vida. Es sorprendente lo que se puede transmitir a través de una simple biografía porque todo no se acaba cuando conoces los detalles de la vida de una persona...


  • ¿Por qué Un Mundo de Biografías? La idea de este blog surge de una necesidad que, supongo, no me afecta solo a mí.

Si mal no recuerdo, leí mi primera biografía cuando tenía unos 12 años. Todavía la recuerdo. Era sobre Catalina de Erauso, también llamada "La Monja Alférez". Mujer transgresora para su tiempo, que nace en 1592 en San Sebastián (Guipúzcoa, España) y muere en 1650 en Cuitlaxtla (México). La historia me llamó poderosamente la atención porque me daba acceso a otro momento histórico, a otra forma de ver la vida distinta a la que yo conocía. En definitiva, a otros mundos. Fue pasando el tiempo, continué leyendo biografías, estudié Filología Inglesa, hice los cursos de doctorado y decidí escribir la tesis sobre Biografías (inglesa, en este caso, claro) 

Bien, pues el año próximo espero acabar mi tesis y ¿sabes una cosa? En todo el tiempo que llevo trabajando cuestiones biográficas, nunca he encontrado en la red un sitio dedicado exclusivamente a biografías, en el que pudiera encontrar juntas todas las cosas que necesitaba y solía buscar. De esa necesidad mía, que supongo comparto con muchas más personas, nace este blog.


  • Y te preguntarás ¿En qué me puede ayudar a mí este blog?

En este espacio voy a compartir todo lo que he aprendido en este tiempo sobre biografías. En principio escribiré sobre:
- lo que voy leyendo;
- aprender a escribir biografías;
- recursos útiles a la hora de investigar sobre los diversos aspectos del género;
- bibliografías;
- material  para enseñar literatura e historia a través de biografías...

... y digo en principio, porque hay muchos temas sobre los que escribir. 

¿Te gustaría leer sobre alguno en especial?

¡Cuéntalo!