sábado, 21 de febrero de 2015

Christina Broom: Fotógrafa, Mujer y Emprendedora

La vida de Christina Broom es cuánto menos curiosa. Nos hace pensar sobre aquello que leemos tantas veces de que si alguien se deja llevar por su pasión, aquello que realmente le gusta y por algo de intuición, esa persona está destinada a triunfar.

Su historia cruzó mi camino por casualidad. Estaba leyendo noticias en Internet y me encontré con esta foto (click en el enlace). Al pie de la foto se comentaba que había sido tomada en la Estación de Waterloo en Londres en 1916. Mostraba a los soldados del Batallón Household cuando se despedían de sus familiares para ir al frente durante la Primera Guerra Mundial. La fotógrafa era Christina Broom, la primera mujer fotógrafa de prensa acreditada en el Reino Unido. Podéis verla en la foto de abajo en el stand de postales que montó cerca de Buckingham Palace en Londres.

Me gustó la foto porque no se veían posados como eran habituales en la época sino que la foto tenía vida. Era distinta.

PHOTOGRAPHY DURING THE FIRST WORLD WAR
PHOTOGRAPHY DURING THE FIRST WORLD WAR© IWM (HU 51891)
This image was created and released by the Imperial War Museum on the IWM Non Commercial Licence.
This is photograph HU 51891  from the collections of the Imperial War Museums.

Como muchos otros artistas comienza en la fotografía por necesidad cuando su marido sufre un accidente en 1903 y queda paralítico. Ella se hace con una cámara y empieza a fotografiar. Entre las primeras fotos que toma está la de un jockey que competía en las carreras de Epson y al que le pidió permiso para hacerle una foto con su caballo. El jockey ganó la carrera y la de foto de Christina Broom se publica en medios de prensa de la época. Ella se da cuenta de que la fotografía se podía convertir en un medio para ganarse la vida.

Comienza vendiendo postales de Londres y retratos en el stand de la foto de arriba. Hacía las fotos de día y las revelaba por la noche.

En 1904 fue nombrada fotógrafa oficial de la H.M. Household Brigade. En sus fotos retrataba esos últimos momentos en los que los soldados que marchaban al frente se despedían de la familia y amigos.

También capta las primeras fotos de las marchas y manifestaciones organizadas por las sufragistas británicas que transformadas en postales se venden por todo el país para ayudar a la causa femenina. Personalmente, son las fotos que más me gustan las podéis ver en los enlaces que he puesto al final.

Otras fotos suyas incluyen las célebres carreras de remo que se celebran anualmente entre los equipos de las Universidades de Oxford y Cambridge. Christina Broom las fotografió durante 30 años.

Por último, también encontramos entre sus fotos, las tomadas en el entierro de Eduardo VII y la coronación de Jorge V.

En los años 20 y 30 del siglo XX sus fotos se encontraban en publicaciones como The Sphere or The Illustrated London News.

Hoy en día encontramos su obra repartida entre varias instituciones (National Portrait Gallery, Museo de Londres, the Imperial War Museum, por ejemplo). Su hija Winifred la ayudó en el negocio e incluso siguió en ello después de la muerte de Christina Broom aunque finalmente lo cerró y se dedicó a la enfermería. Parece ser que en algún momento coincidió con la reina María quien le dijo que la obra de su madre estaría mejor en algún museo. Este comentario hizo que donara los negativos originales para que pudieran ser admirados por las generaciones que vinieran después.

Su vida está todavía por escribir, pero sin duda entre sus fotos están muchos de los momentos más emblemáticos de la historia británica de la época en que vivió.

Otro punto a destacar de su biografía es el coraje que demostró al ser emprendedora a principios del siglo XX siendo mujer y en un terreno, la fotografía, que era principalmente masculino.

Para saber más:





sábado, 14 de febrero de 2015

4 cosas en las que fue la primera: Margaret (Lucas) Cavendish, Duquesa de Newcastle

Margaret (Lucas) Cavendish (1623-1673), Duquesa de Newcastle, tiene el honor de haber sido la primera mujer en realizar varias cosas de las que hizo en su vida.

  • Una de ellas, fue la primera mujer que escribió una biografía en lengua inglesa. Fue la biografía de su marido:  The Life of the Thrice Noble, High and Puissant Prince William Cavedishe.
  • Interesada en las ciencias en general, fue también la primera mujer admitida en la Royal Society de Londres y participó en la formulación de las primeras teorías moleculares escribiendo varios libros sobre este tema (algunos en verso!)

Copio uno de sus poemas sobre los átomos que pertenece a la colección Atomic Poems:





The weight of Atomes (1653)
If Atomes are as small, as small can bee,
They must in quantity of Matter all agree:
And if consisting Matter of the same (be right,)
Then every Atome must weigh just alike.
Thus Quantity, Quality and Weight, all
Together meets in every atome small









(Traducción propia muuuuuy libre)
El peso de los Atomos
Si los Átomos son tan pequeños, como es posible ser,
Todos deben coincidir en cantidad de materia (en su haber):
Y si están hechos de la misma (y justa) cantidad
Entonces cada Átomo debe lo mismo pesar.
Por tanto Cantidad, Cualidad y Peso, todo
ello en cada pequeño átomo coincidirá.

Como casi todas las mujeres de su época no recibió educación formal aunque sí siguió, junto con sus hermanos, estudios elementales además de las enseñanzas que le eran debidas por su género.

  • Publicó su primera novela sin seudónimo, algo bastante inusual para los años en que vivió, por lo que fue muy criticada por la sociedad de su época. Escribió hasta un total de catorce novelas, entre ellas New Blazing World considerada como la primera novela de ciencia ficción de la época, además de ser la primera novela europea que se publicó firmada por una mujer. En esta novela hablaba de la existencia de otros mundos a los que se accedería a través del Polo Norte.
  • Dicen los estudiosos que fue también la primera mujer en vivir de sus escritos o por lo menos en escribir pensando en vivir de ello (v. Whitaker, Katie). 
Por su forma de actuar, escribir y vestir se ganó el sobrenombre de "Mad Madge" algo así como la loca Marga. Y es que aparte de sus escritos sobre ciencia, también escribió sobre la situación de la mujer. Reclamaba la necesidad de la educación femenina (v. por ejemplo su obra Youths Glory), pero ni siquiera las propias mujeres de su época la entendieron, leemos en Una habitación propia de Virginia Woolf que Dorothy Osborne, Lady Temple, escribía sobre la duquesa en sus célebres cartas:
"No cabe duda de que la pobre mujer está un poco trastornada, sino no caería en la ridiculez de aventurarse a escribir libros, y en verso además."....
... y es que no sería hasta 1792 cuando Mary Wollstonecraft publique A Vindication of the Rights of Women, el primer tratado feminista de la historia. Aún así, vemos como desde antes de esa fecha, algo comenzaba a cambiar, quizá la duquesa no fuera una gran pensadora o científica para la época (entre otras cosas, por su falta de formación formal inicial) pero seguramente constituye uno de los primeros ejemplos de empoderamiento femenino: fue una mujer que buscaba su lugar en el mundo del siglo XVII y, por ello, tuvo que ser pionera.

A su muerte Carlos II de Inglaterra dispuso que fuera sepultada en la Abadia de Westminster, lugar reservado a las más importantes personalidades del Reino Unido.

Para saber más:

- The life of William Cavendish, duke of Newcastle, to which is added The true relation of my birth, breeding and life by Margaret, duchess of Newcastle.

Whitaker, Katie. Mad Madge: The Extraordinary Life of Margaret Cavendish, Duchess of Newcastle, the First Woman to Live By Her Pen. New York: Basic Books, 2002

-  Mas recursos sobre su trabajo en la página web de la Sociedad internacional Margaret Cavendish.

domingo, 1 de febrero de 2015

Amalia de Llano: La Condesa de Vilches


Federico de Madrazo [Public domain], via Wikimedia Commons





Esta vez me he encontrado con este maravilloso cuadro de Federico de Madrazo. Es un cuadro rompedor en muchos sentidos. No soy experta en arte, aunque sí se lo que me gusta, por lo que os remito a los recursos (abajo) para escuchar una explicación realmente fascinante sobre el cuadro. El comentario al que os remito pertenece al proyecto "Otros ojos para ver el Prado" en el que participaron entre otros este Museo. Especialmente interesante me ha parecido la relación entre pintura y literatura que se comenta.









Sobre la modelo unos breves datos


Se llamaba Amalia de Llano y Dotres. Era Condesa de Vilches y Vizcondesa de La Cervanta. Nació en Barcelona en 1822 y murió en Madrid en 1874.

Era muy aficionada a las artes y a la literatura y escribió y publicó dos novelas: Ledia y Berta. También organizaba obras de teatro en las que ella misma participaba, así como encuentros literarios que eran frecuentados no sólo por escritores, sino por artistas de otras disciplinas. Entre ellos, justamente el autor de este cuadro, Federico de Madrazo. En aquellos momentos, el artista estaba en su momento de mayor esplendor, era el pintor de Cámara de Isabel II y el director de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y del Museo del Prado.



Recursos:

  • Puzzle para componer el cuadro:  En casa lo hemos hecho con los niños y hemos tardado 4:59 minutos. ¿Y vosotros? No es fácil pero tampoco imposible.
  • Explicación del cuadro por José Luis Díez, Jefe de Conservación de Pintura del Siglo XIX del Museo Nacional del Prado y Núria Pinyol, licenciada en Filología Hispánica y Germánica dentro del proyecto "Otros ojos para ver el Prado". No os lo perdáis es interesantísimo.